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访牛津大学校长:大学精神在于追求卓越和自由辩论

访牛津大学校长:大学精神在于追求卓越和自由辩论

  新华网伦敦4月20日电专访牛津大学校长:大学精神在于追求卓越和自由辩论——访牛津大学校长安德鲁·汉密尔顿

       新华社记者黄堃、李芮

  “我认为大学精神的核心有两点,第一是在每件事情上对卓越的追求,第二是自由而公开的辩论”,英国牛津大学校长安德鲁·汉密尔顿在即将到北京出席全球大学校长峰会前夕,在牛津接受了新华社记者独家专访并介绍了他对大学精神的看法。

  牛津大学已有800多年历史,是英国和美国等英语国家所有大学的源头所在,在世界上享有崇高的地位。汉密尔顿说,牛津大学所体现出来的大学精神就是,首先对卓越有绝对的追求,无论是在教学还是科研上,都永远不会安于现状,持续地追求做得更好。

  世界一流的大学都有这样的精神。在担任牛津大学校长前,汉密尔顿是美国耶鲁大学的教务长,还曾在英美多所知名大学工作。他说,耶鲁和牛津虽然有些制度不太一样,但对卓越的强调则是一致的,他从耶鲁到牛津后,马上就感觉到了这种熟悉的卓越文化。

  而在另一方面,自由而公开的辩论是实现卓越的重要手段。汉密尔顿说,牛津是一个开放的地方,所有的事情都可以拿出来公开讨论,无论是学术上的还是行政事务上的。他还专门提到,牛津大学特有的导师制非常有助于培养自由辩论的精神。

  牛津的导师制是从本科就开始的,每名本科生都会有指定的导师,每位导师一般只带两三名学生。每个星期,导师和学生之间都会进行一小时左右一对一或一对二的讨论,这种讨论是完全平等的,学生既可以自由地提出问题挑战导师,也需要在辩论中扞卫自己的观点。

  汉密尔顿提到这种辩论的好处:“可以在牛津的毕业生身上培养出一种自信。”牛津大学为英国培养出了包括现任首相卡梅伦在内的20多位首相,美国前总统克林顿等多位外国元首也曾就读牛津,汉密尔顿认为他们的成功不能不说与在牛津培养出的自信有关。

  不过,即便拥有如此辉煌的背景和难以否认的卓越,牛津大学在一些全球大学排行榜上的位置也时常经历起落。汉密尔顿在谈起大学排名时表现淡定:“我很少担心你提到的这些排名变化。”他认为大学排名是作用非常有限的评价工具,有时纯属人为制造的戏剧性事件,对牛津、剑桥、哈佛这些具有数百年历史的名校来说,短期排名的变化说明不了什么。

  他提醒广大学子,选择大学时不要过多地考虑排名,而是应该寻找在学术氛围和教学环境等方面适合自己的学校。

  汉密尔顿还提到了英国最近的大学涨学费事件,牛津大学的学费也提高到了原来的3倍。但他表示,这主要是因为牛津大学的导师制花费昂贵,需要更多的财政支持,“牛津从来没有把教育看作是一个产业”。他说,根据英国政府学费上限调整政策而提高的学费,最后仍将是用在学生身上,帮助他们在牛津享受卓越的教育。(完)

       安德鲁·汉密尔顿——Andrew Hamilton, Vice-Ccellor of Oxford University

              注:在英国的大学体制中,Ccellor一般是请社会名流担任,相当于中国的“名誉校长”,牛津的现任Ccellor是曾任香港总督的彭定康,而Vice-Ccellor才是实际掌管各项大学事务的负责人,相当于中国的“校长”,汉密尔顿从2009年开始担任牛津校长。

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